Définition d’Azote en aquariophilie

L’azote est un élément chimique abondant dans l’atmosphère de la Terre, mais quand on parle d’aquariophilie, l’azote fait généralement référence au cycle de l’azote, un processus biologique essentiel pour un aquarium sain. Le cycle de l’azote décompose les déchets organiques comme les restes de nourriture, les excréments des poissons et les plantes en décomposition.

Voici les grandes étapes de ce cycle :

1. Ammoniac (NH3) : C’est la première forme d’azote dans l’aquarium, résultant de la décomposition des déchets organiques. L’ammoniac est toxique pour les poissons et doit être transformé rapidement.

2. Nitrites (NO2-) : Des bactéries bénéfiques transforment l’ammoniac en nitrites. Les nitrites sont aussi toxiques, mais moins que l’ammoniac.

3. Nitrates (NO3-) : D’autres bactéries transforment les nitrites en nitrates, qui sont beaucoup moins toxiques et peuvent être tolérés en petites quantités par la plupart des poissons.

Les nitrates accumulés sont ensuite éliminés par les changements d’eau réguliers ou absorbés par les plantes vivantes qui peuvent les utiliser comme engrais. Pour que le cycle de l’azote fonctionne bien, il faut établir un équilibre biologique dans l’aquarium, un processus parfois connu sous le nom de « cyclage » de l’aquarium, qui peut prendre plusieurs semaines. Pendant ce temps, les bonnes bactéries s’établissent et commencent à traiter efficacement les déchets. Gérer avec succès le cycle de l’azote est crucial pour maintenir un environnement sain et sécuritaire pour les habitants de l’aquarium.