Définition d’Astérie en aquariophilie

Une astérie, souvent connue sous le nom d’étoile de mer, est une créature marine appartenant à la classe des Asteroidea. Ces étonnants animaux sont célèbres pour leur forme distinctive en étoile, généralement avec cinq bras, bien que certaines espèces puissent en avoir davantage. Les astéries font partie du groupe plus vaste des échinodermes, qui inclut également les oursins et les concombres de mer.

Dotées d’une peau souvent rugueuse ou épineuse, les astéries possèdent un squelette interne en calcium qui soutient leurs bras. Sous leur corps, elles disposent d’une multitude de petites structures appelées pieds tubulaires ou ambulacraires, qui fonctionnent grâce à un système hydraulique. Ces pieds leur permettent de se déplacer lentement sur le fond marin, de s’accrocher aux surfaces ou de manipuler des proies.

Les astéries sont des prédateurs opportunistes et se nourrissent principalement d’invertébrés tels que les mollusques, les crustacés et d’autres animaux marins à corps mou. Elles ont une technique de prédation unique : certaines peuvent expulser leur estomac à l’extérieur de leur corps pour digérer leur proie en dehors de leur propre organisme, puis rétracter leur estomac dans leur corps une fois la digestion achevée.

En aquariophilie, les étoiles de mer peuvent être des ajouts pittoresques et utiles aux aquariums d’eau de mer. Cependant, les aquariophiles doivent sélectionner avec soin les espèces compatibles avec leur écosystème aquatique, car certaines astéries peuvent être préjudiciables aux coraux ou à d’autres habitants de l’aquarium. Il est également important de maintenir des conditions aquatiques stables et de leur fournir une alimentation appropriée pour garantir leur bien-être.

La reproduction des astéries peut varier selon les espèces, certains ayant des cycles de reproduction sexués avec libération d’oeufs et de sperme dans l’eau, alors que d’autres peuvent se régénérer à partir de bouts d’armes détachés, ce qui constitue une forme de reproduction asexuée.

En conclusion, si bien entretenues, les astéries peuvent être des résidents fascinants et bénéfiques d’un aquarium marin, ajoutant à la diversité et à l’intérêt visuel de l’environnement sous-marin artificiel.